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这块小琥珀,竟然藏了只1亿岁的小鸟,并且是“一整只”!

深圳恒实琥珀珠宝有限公司           2018-02-02       深圳恒实琥珀珠宝有限公司       89

有的鸟活着,它已经死了;有的鸟死了,它却永远活着,在一块小小的琥珀里!昨天,定格在一块缅甸琥珀里的一只1亿岁的小鸟震动了整个琥珀圈,乃至古生物科学界,科学家还为它画了复原图……

“煎饼鸟”复原图。图片来源:邢立达 | 制图:毛宇昂



2月2日,中国、加拿大、美国等国家的古生物学家在北京宣布,他们在距今大约1亿年前的缅甸琥珀中发现了一直目前为止最完整的古鸟,这可是琥珀中发现的发育程度最高的古鸟。

图片来源:《科学通报》(英文版)@Science Bulletin



1亿岁,昵称煎饼鸟的古鸟


这枚琥珀产自缅甸北部著名的琥珀产区克钦邦胡冈谷地。据火山灰测定,此地的琥珀距今约一亿年前,属于白垩纪晚期的最早期。该时期生活在缅甸北部潮湿的热带环境中的动植物,常常被柏类或南洋杉类所流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并一直保存至今。

“煎饼鸟”标本与微CT图像对比。图片来源:邢立达


因为矿工的疏忽,这枚琥珀沿着冠状面剥蚀了,所以它变得薄薄的,不像一些琥珀摆件那么厚重,这张古鸟琥珀是薄薄的一片。它也因此得了个可爱又可怜的昵称——“煎饼鸟”。



迄今最为完整的古鸟


这枚琥珀长7厘米,里面的“煎饼鸟”保存得非常完整。尽管在2017年6月也在琥珀中发现过一只雏鸟,但远没有这只“煎饼鸟”完整:“煎饼鸟”暴露出来的头颈部分,保存着更长更密的羽毛,包括窄而深的羽轴和羽支,羽片已经闭合。这说明了,这只小鸟已经是一只过着独立生活的小鸟了。

“煎饼鸟”的羽毛特写。图片来源:邢立达



论文作者之一、青年古鸟类学家邹晶梅说,新发现的琥珀古鸟化石提供了更多的解剖学信息,比如头盖骨基部、脊柱(约5个颈椎和8个背椎)、左前肢(包括了肱骨,桡骨和尺骨)、骨盆区域和股骨等。

荧光下的“煎饼鸟”头骨碎片。图片来源:邢立达



“煎饼鸟”虽然只有大约5厘米长,与当今世界上最小的鸟类——吸蜜蜂鸟一样大,它的羽支相对羽轴的发散角更接近进步的飞翔鸟类,已经不是反鸟类中的更为原始的基干类群了。



还是这个牛逼的团队


该研究由中国地质大学(北京)邢立达副教授、中国科学院高能物理研究所黎刚副研究员、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所美籍研究员邹晶梅(Jingmai O’Connor)、美国洛杉矶自然史博物馆恐龙研究院院长路易斯·恰普(Luis M. Chiappe)教授和加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦凯勒(Ryan C. McKellar)教授、台北市立大学的曾国维教授等学者共同进行。

图片来源:邢立达


有些宝友可能不记得这个团队了,但是提起在琥珀里发现了恐龙这件事,可能还有宝友记忆犹新,见文章《出大事了!科学家在琥珀里发现了恐龙!》,也是这个团队,发现了有史以来第一次在琥珀中发现了恐龙;而上文说的“雏鸟”也是他们发现的!

琥珀中的恐龙标本



从恐龙,雏鸟到现在的“煎饼鸟”,琥珀带给我们的惊喜实在太多了。这个穿越时光的精灵,在万千年的历史长河中,不仅带给我们美丽和优雅,作为历史的见证者,更通过封存来向后世的科学家讲述“从前的故事,从前的生物、空气和水……”,这样的琥珀也是价值无限的了!

“煎饼鸟“的前生,死亡后坠落地面腐化后被树脂包裹。

图片来源:邢立达 | 绘图:张宗达

 

特别说明,这几个重大发现都是隐藏在缅甸琥珀之中的!看来,缅甸真是一块宝地,不仅出产最为绚丽多彩的琥珀,更出产极具科研价值的好物。

 

所以,年后我们一起去缅甸寻宝!


➊资料部分来源:澎湃新闻/果壳网。